Unicef reclama acceso seguro a la red para todos los niños

346 millones de menores son excluidos de Internet

Uno de cada tres usuarios de Internet en el mundo es un niño, y las medidas que se toman para proteger a los menores de los peligros que pueden acecharles en el mundo digital son escasas, según un informe recién publicado por Unicef.

11 Dic | Soziable.es | Soziable.es

Foto: G. Pirozzi/Unicef

Estos son los datos que acaba de hacer públicos ‘El Estado Mundial de la Infancia 2017: Niños en un mundo digital’, la principal investigación que publica la agencia de Naciones Unidas para la protección de los menores, que en esta edición analiza el impacto del uso de Internet, redes sociales y nuevas tecnologías en los más pequeños y la brecha en el acceso a este recurso dependiendo del país donde vivan. Según ese documento, gobiernos y sector privado no se han adaptado al ritmo de cambio de las nuevas tecnologías y debido a ello, los niños se ven expuestos a nuevos riesgos y peligros cuando las usan. Esa falta de adecuación también supone que 346 millones de los menores más desfavorecidos se quedan excluidos del acceso a Internet, una situación que afecta a principalmente a los africanos, de los que alrededor de tres de cada cinco están desconectados, en comparación con solo uno de cada 25 en Europa. Esto agrava las inequidades y reduce la capacidad de los niños para participar en una economía cada vez más digital, añade la investigación.

Adicción, ciberacoso, pornografía y abuso sexual infantil, principales peligros de Internet para los menores

"Poder utilizar Internet tendría importantes ventajas para los menores que crecen en la pobreza o que se ven afectados por situaciones de emergencia humanitaria", según resalta el informe de Unicef, entre ellas aumentar su acceso a la información, desarrollar aptitudes útiles en un lugar de trabajo cada vez más digital y disponer de una plataforma para conectarse y comunicar sus puntos de vista. “Para bien o para mal, la tecnología digital es un hecho irreversible en nuestras vidas. En un mundo digital, nuestro doble desafío es saber cómo mitigar los daños y maximizar los beneficios de internet para cada niño”, asegura Anthony Lake, director ejecutivo de Unicef.

Riesgos

El informe de Unicef también retrata el lado negativo que tiene el uso de las nuevas tecnologías por parte de los menores, como la utilización indebida de su información privada, el acceso a contenidos perjudiciales y el ciberacoso. Una de las causas que ha propiciado esta situación es la presencia ubicua de dispositivos móviles, lo que hace que muchos niños estén menos supervisados cuando los utilizan y, por tanto, expuestos a más peligros. Otros posibles perjuicios para los menores del uso de Internet y nuevas tecnologías sin el control necesario son la “adicción” digital y el posible efecto del tiempo de pantalla en el desarrollo cerebral, añade la investigación.

También suponen un peligro otros factores que no están directamente relacionados con el uso de Internet por parte de los menores, como la Web Oscura y las criptomonedas, que están facilitando las peores formas de explotación y abuso, entre ellas la trata y la difusión en línea de pornografía infantil “hecha a la medida del usuario”. Los países donde este problema es mayor son Canadá, los Estados Unidos, Francia, los Países Bajos y Rusia, que concentran nueve de cada 10 sitios de abuso sexual infantil identificados a nivel mundial.

Para navegar con seguridad

El uso de Internet y las nuevas tecnologías puede ser seguro y en igualdad de oportunidades para los más pequeños, independientemente del país donde vivan. Para ello se precisa un esfuerzo colectivo de gobiernos, sector privado, organizaciones infantiles, docencia, familias y los propios niños, según el informe de Unicef. Con el fin de que esos objetivos se conviertan en una realidad la organización para la infancia recomienda proporcionar un acceso asequible a recursos en línea de alta calidad para todos los menores, protegiendo en todo caso su privacidad e identidad en línea y formándoles mediante actividades de alfabetización digital para garantizar que navegan de modo seguro. Asimismo, Unicef reclama proteger a los niños de la explotación, la trata, el acoso cibernético y la exposición a materiales inadecuados en Internet. Poner a los niños en el centro de la política digital y el papel del sector privado son aspectos fundamentales, según esta organización, para promover normas y prácticas éticas que protejan a la infancia en la red.

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