Según WWF

La contaminación por plásticos en el océano se cuadruplicará para 2050

Una nueva revisión de más de 2.590 estudios, comisionada por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), proporciona un análisis muy completo acerca del “alarmante” impacto y la escala de la contaminación plástica en las especies y ecosistemas oceánicos.

Se espera que la producción de plástico se duplique con creces para 2040.

19 Feb 2022 | Redacción | Soziable.es

Comisionado por WWF y realizado por Alfred Wegener Institute Helmholtz Centre for Polar and Marine Research, el informe ‘Impactos de la contaminación por plásticos en los océanos, sobre las especies marinas, la biodiversidad y los ecosistemas’ revela que es probable que el crecimiento proyectado de la contaminación por plásticos conlleve a que muchas áreas sufran riesgos ecológicos “significativos” que perjudiquen los esfuerzos actuales para proteger y aumentar la biodiversidad si no se toman medidas ahora para reducir la producción y el uso mundial de plástico.

Asimismo, advierte que, para fines de siglo, áreas marinas de más de dos veces y medio el tamaño de Groenlandia podrían exceder los umbrales ecológicamente peligrosos de concentración de microplásticos, ya que la cantidad de microplásticos marinos podría aumentar 50 veces para entonces. Esto se basa en las proyecciones de que se espera que la producción de plástico se duplique con creces para 2040, lo que provocará que los desechos plásticos en el océano se cuadrupliquen para 2050.

Se espera que la producción de plástico se duplique con creces para 2040, lo que provocará que los desechos plásticos en el océano se cuadrupliquen para 2050.

Otro de los aspectos que señala es que las concentraciones de microplásticos por encima de un nivel umbral de 1,21 x 105 por metro cúbico se han estimado en varias regiones de todo el mundo. Y, además, este umbral, por encima del cual es probable que se produzcan riesgos ecológicos significativos, ya se ha alcanzado en ciertos puntos críticos de contaminación como el Mediterráneo, el este de China y el mar amarillo y el hielo marino del Ártico.

En el peor de los casos, indica el informe, “exceder los umbrales ecológicamente peligrosos de contaminación por microplásticos podría provocar efectos adversos en las especies y los ecosistemas, incluida la reducción de las poblaciones”.

La contaminación por plásticos del océano es irreversible

“Toda la evidencia sugiere que la contaminación por plásticos del océano es irreversible”, asegura el director del Programa Marino de WWF Alemania, Heike Vesper. Según explica, “una vez distribuidos en el océano, los desechos plásticos son casi imposibles de recuperar, ya que se degradan constantemente y, por lo tanto, la concentración de micro y nanoplásticos continuará aumentando durante décadas”. 

Para él, atacar las causas de la contaminación por plásticos “es mucho más efectivo que limpiar después”. “Si los gobiernos, la industria y la sociedad actúan unánimemente ahora, todavía pueden detener la crisis del plástico”, asevera Vesper.

Una vez distribuidos en el océano, los desechos plásticos son casi imposibles de recuperar, ya que se degradan constantemente.

Según se desprende del informe de WWF, dada la omnipresencia de la contaminación plástica, “es probable que casi todas las especies se hayan encontrado con plástico”, cuyos impactos negativos “ya son detectables en la mayoría de los grupos de especies, mientras que la productividad de varios de los ecosistemas marinos más importantes del mundo, como los arrecifes de coral y los manglares, están bajo un riesgo significativo”.

Además, estos impactos negativos se amplifican en otras amenazas como la sobrepesca, el calentamiento global, la eutrofización o el transporte marítimo, donde se superponen con los puntos críticos de contaminación por plásticos. Por su parte, para las especies ya amenazadas, algunas de las cuales viven en estos puntos críticos, como las focas monje o los cachalotes en el Mediterráneo, la contaminación por plásticos “es un factor de estrés adicional que empuja a estas poblaciones hacia la extinción”.

Los efectos documentados causados por el plástico son preocupantes y deben entenderse como una señal de advertencia para una escala mucho mayor

En palabras de la bióloga marina del Alfred Wegener Institute Helmholtz Centre for Polar and Marine Research, Melanie Bergmann, “los efectos documentados causados por el plástico son preocupantes y deben entenderse como una señal de advertencia para una escala mucho mayor, especialmente con el crecimiento actual y proyectado en la producción de plástico”.

En busca de una solución global y sistemática eficiente

Asimismo, WWF advierte que la naturaleza duradera del plástico también significa que la absorción de microplásticos y nanoplásticos en la cadena alimentaria marina solo “continuará acumulándose y alcanzando niveles peligrosos, si no reducimos nuestra producción y uso de plástico ahora”. En este sentido, para esta organización, esta amenaza generalizada y creciente para la vida oceánica “solo puede abordarse con una solución global y sistémica eficiente”, que los países pueden establecer mediante la adopción de un tratado global en la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente 5.2, que se llevará a cabo del 28 de febrero al 2 de marzo.

La presión sobre la comunidad internacional para la creación de un tratado jurídicamente vinculante va en aumento

Así, según informa, la presión sobre la comunidad internacional para la creación de un tratado jurídicamente vinculante va en aumento. Más de dos millones de personas en todo el mundo han firmado esta petición de WWF, mientras que más de cien empresas globales, más de 700 organizaciones de la sociedad civil y 156 países que conforman más de las tres cuartas partes de los estados miembro de la ONU, también han respaldado los llamados para un tratado.

En esta línea, la líder adjunta de Océanos de WWF, Ghislaine Llewellyn, anuncia que “la contaminación plástica sin control se convertirá en un factor que contribuirá a la sexta extinción masiva en curso, lo que conducirá al colapso generalizado de los ecosistemas y a la transgresión de los límites planetarios seguros”.

“Sabemos cómo detener la contaminación por plásticos y sabemos que el costo de la inacción se produce a expensas de nuestros ecosistemas oceánicos, por lo que no hay excusa para retrasar un tratado global sobre la contaminación por plásticos”, apunta. 

Para ella, la salida de la crisis del plástico “es que los países acuerden un tratado vinculante a nivel mundial que aborde todas las etapas del ciclo de vida del plástico y que nos ponga en el camino para poner fin a la contaminación marina por plásticos para 2030”.

Datos del informe

Algunos de los hallazgos clave del informe incluyen:

-Hasta ahora, se ha encontrado que un total de 2.144 especies encuentran contaminación plástica en sus entornos naturales, según una evaluación conservadora de la investigación actual.

-Hay una tendencia clara que muestra que el 88% de las especies marinas estudiadas se vieron afectadas negativamente por el plástico. Por ejemplo, se estima que hasta el 90% de todas las aves y el 52% de todas las tortugas marinas ingieren plástico.

-El alcance de la contaminación por plástico y su impacto en las especies y ecosistemas marinos varía ampliamente: desde trozos de plástico en el estómago, trampas mortales alrededor del cuello hasta plastificantes químicos en la sangre, los peligros para la vida marina son inmensos. Los desechos plásticos causan lesiones internas y externas o la muerte a los animales marinos y pueden restringir la locomoción o el crecimiento de las criaturas, reducir la ingesta de alimentos, la respuesta inmune o la capacidad reproductiva de los organismos.

-El complejo sistema de raíces de los manglares, que son esenciales para mantener la biodiversidad marina, se ha medido para tener algunas de las densidades de plástico más altas del mundo, y sabemos que la contaminación plástica inhibe el crecimiento de las plantas. En lugares con alta contaminación, como Indonesia, los bosques de manglares, que ya están disminuyendo por amenazas como la tala y la conversión de tierras, están aún más amenazados por estar cubiertos de desechos plásticos.

-Los arrecifes de coral en todo el mundo están en grave crisis debido al cambio climático, y la amenaza adicional para los corales por contaminación plástica ha alcanzado niveles alarmantes. Donde la basura plástica queda atrapada entre los corales, la incidencia de enfermedades del coral aumenta significativamente. Las lonas de plástico o las redes de pesca a menudo permanecen en el arrecife durante décadas, causando que los pólipos cubiertos mueran o que las estructuras de coral se rompan o se desgasten. Y los corales ingieren partículas microplásticas con efectos negativos sobre las algas simbióticas y sus posibilidades de supervivencia mejoran el blanqueamiento de los corales.

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