Propuesta de Libera, iniciativa de SEO/BirLife y Ecoembes, por el Día Mundial de la Vida Silvestre

'Basuraleza', un término nuevo para definir una grave amenaza al planeta

Coincidiendo con la celebración del Día Mundial de la Vida Silvestre, Libera -la iniciativa de SEO/BirLife en alianza con Ecoembes para liberar a la naturaleza de basura- propone el término 'basuraleza' como alternativa a 'littering', el concepto que se utiliza para alertar sobre el daño ocasionado a la fauna y a la flora por el abandono de basuras y que es bastante desconocido por la población hispanoparlante.

02 Mar | J. L. M. | Soziable.es

El propio término 'littering' es un obstáculo para luchar contra el abandono de basuras en la naturaleza

Especies marinas en situación de amenaza que mueren a causa de anillas portalatas, aves que ven degradado su hábitat por la expansión de escombros y residuos, humedales en desequilibrio porque ya son demasiadas colillas de cigarrillos en sus fondos... Los análisis hasta la fecha asocian a entre 800 y 1.400 especies con el 'littering', solo en los océanos y entornos acuáticos.  Al menos una treintena de ellas, estudiadas en España. La comunidad científica e internacional coinciden a la hora de alertar sobre los posibles impactos del abandono de basuras en la naturaleza. Sin embargo, en medio de esta gran llamada a la acción, surge un obstáculo: el propio término 'littering'. No está incluido en el Diccionario de la Lengua Española de la RAE y las posibles traducciones propuestas por distintas instituciones no siempre responden a la realidad del fenómeno ni contribuyen, de forma satisfactoria, a superar el reto de informar a la opinión pública sobre la envergadura del problema y cómo ser parte de la solución.  En inglés, la propia palabra puede generar confusiones porque también se emplea en contextos de suciedad urbana o para aludir a la hojarasca y a los desechos orgánicos.

Por todo ello, y tras consultar con expertos e investigadores especializados en biodiversidad, Libera ha propuesto una palabra alternativa que, al menos en español, ayude a concienciar y prevenir el 'littering':  'basuraleza'.

 

'Basuraleza' y vida silvestre

El impacto de la basuraleza sobre la vida silvestre es, quizá, uno de los campos mejor analizados hasta la fecha, especialmente en el medio marino. En 1997, una exhaustiva revisión contabilizaba 247 especies afectadas. Nueve años después, en 2016, un nuevo informe triplicaba el dato hasta las 800 especies, aunque para entonces ya se empezaban a conocer estimaciones por encima de las 1.400 especies marinas y acuáticas asociadas con la basuraleza.

La incidencia es especialmente grave en el caso de fauna y flora amenazada.  Por el momento, se estima que un 17% de las especies afectadas por la 'basuraleza' forma parte de la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Es el caso, por ejemplo, de la tortuga boba o del oso marino ártico, ambas catalogadas en situación vulnerable. Las aves marinas, como la pardela cenicienta o la pardela balear, tampoco se escapan a la catástrofe ambiental. Un reciente estudio calcula que el 90% de las aves marinas han ingerido plástico y que, de seguir así, el número llegará al 99% en 2050.

Aún más investigación

Todavía quedan huecos por rellenar en el estudio de la distribución y composición de la 'basuraleza', en su origen o en su monitorización. Especialmente en entornos terrestres y acuáticos. Hasta la fecha, la presencia de materiales plásticos es la mejor documentada, pero la literatura científica también apunta a la conveniencia de analizar el impacto de los microplásticos y naplásticos que se extraen de la ropa o los cosméticos, de los residuos metálicos (por ejemplo, el tóxico plomo), o de otros restos como las ubicuas toallitas desechables o las igualmente ubicuas colillas. De los casi seis billones que se producen al año, 4,5 billones acaban formando parte de la 'basuraleza'.

En esta línea, el proyecto Libera trabaja en el entorno terrestre, marino y fluvial gracias a la metodología científica impulsada por asociaciones como Paisaje Limpio, Vertidos Cero o KAI Marine. A partir de las campañas de ciencia ciudadana de ‘1m2’, en la que ya han participado más de 4000 voluntarios en 150 puntos, se está logrando un mayor conocimiento de las basuras abandonadas en estos entornos. 

Un bastoncillo arrojado por el inodoro en España puede terminar afectando a un caballito de mar en una isla del Pacífico

La solución está en mano de todos

Cada acción cuenta. Según advierte en Libera, un bastoncillo arrojado por el inodoro en España puede terminar afectando a un caballito de mar en una isla del Pacífico. Tampoco conviene olvidar que uno de los principales retos para atajar este problema es abordarlo a escala global y desde la cooperación internacional.

Por este motivo, es necesario que todos los agentes trabajen alineados, a nivel local, nacional e internacional, para erradicar un problema que va en aumento: las administraciones, mejorando la gestión de los residuos y cooperando para ayudar a las regiones y países que no cuentan con los mismos recursos para gestionar sus residuos; las empresas, reduciendo y gestionando sus residuos; y los consumidores, realizando una correcta gestión de los mismos.

Libera

Libera surgió para contribuir a la erradicación de la basuraleza para evitar que impacte y menoscabe el capital natural del planeta, clave para la vida humana. Y continuará haciéndolo a través los pilares fundamentales del proyecto: conocimiento, prevención y participación. Desde sus proyectos de ciencia ciudadana, conservación y recuperación de espacios naturales, libera pretende lograr una mayor concienciación y educación ambiental, que permita profundizar en el avance hacia una economía circular. “El abandono de residuos en entornos naturales se ha convertido en una catástrofe ambiental de dimensiones abrumadoras que afecta, no solo a la flora y fauna, sino también al ser humano. Con 'basuraleza' queremos intentar llegar a toda la ciudadanía, que comprendan la gravedad de esta problemática que ya está presente en cualquier ecosistema del planeta. Estamos todavía a tiempo, hay solución. Así, desde Libera hemos querido, a través de una palabra que no está en el diccionario, seguir trabajando a través de nuestros pilares, ya que la solución a este problema no solo es necesaria, sino también factible”, ha afirmado Nieves Rey, directora de Comunicación y Marketing de Ecoembes.

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